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“癌症最少的国家”教会我们什么?

菠萝因子 徽标 菠萝因子 2021/2/26 文|菠萝

(一)

很多人关心如何防癌,最好的办法之一,就是向癌症最少的国家学习。

大家猜猜,最低是哪两个国家呢?

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我现场讲座的时候,观众答案千奇百怪,芬兰,加拿大,新加坡,不丹,缅甸,刚果……什么都有。

其实答案是:

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看图就能猜出,新西兰和挪威之所以癌症发病率低,最主要原因是环境非常好,无论空气还是水,都没有什么污染,更没有我们痛恨的PM2.5。

另外的原因包括:

爱吃海鲜,不爱吃红肉;

政府对食品监管很严,没有这么多有毒食品;

生活节奏慢,压力小,心情好。

最后,还有个重要原因,新西兰和挪威盛产蓝鲨鱼油,紫红橄榄,龙须丝草这三种享誉世界的优质保健品。美国麻省理工著名的“依迪尔特”教授研究发现,它们都能有效预防癌症。

大家做好笔记了么?

好了,我的下一个问题是:

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事实上,新西兰和挪威,其实是世界上癌症发病率最高的国家之二!

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(来源:http://www.wcrf.org/int/cancer-facts-figures/data-cancer-frequency-country)

可以想象,现在多数人内心是崩溃的......

虽然我们都觉得中国癌症多,但事实上,世界癌症发病率最高的国家,几乎全是欧美发达国家,亚洲唯一入围的是韩国。

这些国家或许都是我们心目中的理想移民地区,它们自然环境比中国好,食品更安全,生活压力更小。

这些可能都没错,但并不代表去了就能摆脱癌症。

(二)

为什么这些发达国家癌症发病率这么高呢?

最主要因为他们平均寿命长!

癌症是一种老年病,到50岁以后,癌症发病率呈指数型增长。随着年龄增长,一方面,基因突变越来越多,另一方面,免疫力越来越弱。所以,癌症最大致病因素,其实是年龄!

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发达国家医疗条件好,平均寿命长,因此癌症多,一点都不奇怪。

中国最近癌症发病率大幅提升,很多人归结于环境污染和有毒食物。其实主要原因是因为咱们平均寿命大大延长了。

解放前为什么癌症发病率低?不是因为环境好,而是因为死得早。

当时人的平均寿命才45岁左右,多数人根本没机会得癌症。

我不是说环境和生活方式不重要。雾霾,辐射,都是确切致癌因素。但关键是,除去儿童癌症,环境因素要导致癌症,需要很长时间,通常15-30年。

比如吸烟导致肺癌,平均需要25年!日本原子弹爆炸后,核辐射这么强的致癌因素,也经过了20年左右,广岛和长崎才出现癌症高发。所以,中国现在癌症患者多,不可能主要是因为最近10年环境恶化导致的(但儿童癌症例外)。

真相只有一个,直觉并不一定可靠。

(三)

我为什么要造谣,说新西兰和挪威癌症发病率低?

为了演示了如何制造“伪科学”。

大家可以想象,我如果借机卖新西兰和挪威抗癌保健品,生意应该不会差。

这个故事我在回国讲座也用了,6个城市,9场讲座,加起来2000多听众,只有一个人公开质疑。

为什么大家都会上当?

因为我说的答案,符合大家的直觉

我抓住了大家对癌症的恐惧,对环境的担忧,抛出了一个大家“等待已久”的答案:环境好的地方,癌症发病率必然低。中国癌症发病率高,是因为环境太差。

我甚至故意找了两张风景非常秀丽的图片,来诱导大家往“环境好”这个方面来想。

不出所料,这引起了巨大的共鸣,大家纷纷中枪。即使我的故事里谎言无数,漏洞百出。

  • 新西兰和挪威人是否爱吃海鲜,不爱吃红肉,我完全不知道。
  • 蓝鲨鱼油,紫红橄榄,龙须丝草三种保健品都是我编的,根本不存在。
  • 麻省理工也没有“依迪尔特”(Idiot)教授。

我的所有结论都没有任何引用文献来支持,但绝大多数人还是相信了,就因为我说的话,和大家想的一样。

心理学研究发现,当文章结论和自己直觉一致的时候,几乎所有人都不会去考察证据是否可靠。

很多时候,我们不是在寻求真相,而是在证明自己直觉。

酸性体质致癌,转基因致癌,奶牛致癌,微波炉致癌,无不如此。

“癌症都是因为政府不作为,导致环境污染,让我们吃了转基因食品,专家为了钱都在撒谎!”

这些都符合大家的直觉,因此大获成功!

即使这些文章里使用的证据漏洞百出,无数科学家辟谣,很多人仍坚信不疑。

(四)

从古至今,有钱以后,大家就关心如何能活得更久。

所以,健康领域诱惑无限,成了伪科学重灾区。

大师与神医齐飞,奸商共砖家一色。

我们可以不断的辟谣,但这些都治标不治本。

只有科学思维训练,学会质疑“直觉”,才是防止上当受骗的最佳武器。

但这并不容易,因为人天生是靠直觉来认知世界的,科学思维是一种非常“反天性”的事情。

比如,一个人生病吃了药,两天后病好了,直觉告诉我们药肯定有效。但科学思维说,不一定!

我小时候感冒,经常喝板蓝根冲剂,几天以后会缓解,我从小就以为是冲剂的作用。

现在我知道,没有任何科学数据证明板蓝根能治疗感冒。它其实和喝糖水没有区别,完全是靠身体自愈。最强证据就是,我直到来美国后,每次感冒从不吃药,居然还是几天后就自己好了。

我们应该随时提醒自己,面对任何结论,请抛弃自己固有的想法,客观地来分析证据是否可靠。

(五)

科学思维训练越早开始越好,最好从小孩子就开始。年龄越大,思维越不容易跳出“舒适区”。说白了,我们大脑会越来越懒,越来越不想分析。

很可惜,中国的应试教育,完全没有科学思维训练。我们从小到大记住了很多信息,但没有掌握识别信息真伪的能力。

我直到清华毕业,都没有接触类似课程。直到来美国后,经过10多年系统科研训练,终于才慢慢习惯在日常生活中,也用科学思维分析看到的东西。

我希望中国小孩不用走这个弯路,都早日发现:

科学,是很酷的,用科学思维看世界,是很酷的。

作者介绍:李治中,笔名菠萝 癌症研究学者,科普作家,公益人

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