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中国空间站惊现两位“快递小哥”,它们将如何摆正自己的位置?

解放日报 徽标 解放日报 2021/9/20 上观新闻
© 由 解放日报 提供

2021年9月20日15时10分,中国海南文昌发射场再次成为世界瞩目的焦点。

长征七号遥四运载火箭搭载着天舟三号货运飞船准时点火发射,随后飞船与火箭成功分离,精确进入预定轨道,发射任务取得圆满成功。

这次任务中,中国航天科技集团上海航天技术研究院再次彰显了“上海制造”的力量。如同,以往的天舟一号、二号一样,这一次上海航天依然承担了天舟三号的电源分系统、对接机构分系统、推进舱结构与总装、测控通信子系统、总体电路分系统推进舱电缆网的研制。

飞船入轨后,将按照预定程序,与天和核心舱后向对接口进行6.5小时快速交会对接。

这时候有小伙伴可能会问了,早在今年的5月29日,长征七号遥三运载火箭搭载着我国空间站的第一艘货运飞船天舟二号奔向天和核心舱,并成功对接于后向对接口。此时天舟二号不是还没有撤离核心舱吗?

只有一个后向对接口的核心舱怎么可能同时对接两艘货运飞船呢?它们将如何安放自己?

不用担心,其实在神舟十三号载人飞船于9月17日返回地球后,天舟二号就已经开启了“超级加班”模式,9月18日10时25分,天舟二号货运飞船从空间站天和核心舱后向端口分离,并绕飞至前向端口完成自动交会对接。

也就是说,天舟二号的绕飞已经让出了后向对接口,确保天舟三号的顺利对接。

按照计划,今天晚间,我国空间站将呈现两位“快递小哥”到访的场面,分别位于前向与后向对接口并组成“一”字构型,等待着神舟十三号乘组的三名航天员光临空间站。

同样是“快递小哥”,天舟三号有何不同呢?

其实,它们在结构上都是一样的,都由货物舱与推进舱组成。

© 由 解放日报 提供 天舟货运飞船结构图

航天员的生活物资以及其他科学实验设备就整整齐齐地摆放在货物舱内。但与天舟二号货运飞船相比,此次天舟三号货运飞船多携带了25%的货物量,包括3个人6个月的生活消耗品,以及一套舱外航天服,满足后续神舟十三号三名航天员“出差”6个月的生活保障。

从推进舱来看,如果说天舟货运飞船是整个空间站系统的“后勤保障部队”,那么推进舱就是货运飞船的“能源系统”。它一方面为飞船自身提供飞行动力,另一方面则为空间站天和核心舱进行在轨燃料补加。同时,推进舱舱外安装的两对太阳电池翼,为飞船提供了源源不断的电能输送,确保整船电源系统的正常运行。

据上海航天805所推进舱总装负责人透露,此次天舟三号货运飞船的推进舱内贮存推进剂的贮箱从8只减少至4只,仅携带了天舟二号一半的燃料。

为什么携带更多的货物,却少带了近一半的推进剂?

“天舟二号时,我们携带了3.5吨燃料对天和核心舱进行燃料补加,目前来看,核心舱所需燃料充足,完全可以保障在轨正常运行,因此天舟三号为了提高货运飞船单艘飞行任务的工程效益,我们经过多次论证,决定多带货,少带燃料。”该负责人表示。

空间站建造阶段,我国将安排4艘货运飞船为空间站建造“添砖加瓦”,在天地间架起物资保障生命线。此次天舟三号是我国空间站建造阶段的第二艘货运飞船,标志着我国空间站建造任务又向前推进了一步。

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