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“涨知识”:秦半两、汉五铢和5角硬币,谁最重?

新华社 徽标 新华社 2021/10/27 袁慧晶

  新华社南昌10月27日电(记者袁慧晶)“大秦雄风——秦始皇兵马俑展”正在江西南昌汉代海昏侯国遗址博物馆展出,这次展览让两位古代货币圈中的“大咖”成了楼上楼下的邻居。它们就是一南一北、本无缘相见的秦半两和汉五铢。两者的出现对中国货币制度有哪些影响?你也可以来猜一猜,秦半两、汉五铢和今天的5角硬币,谁最重?

  先说共性,无论是秦半两,还是汉五铢,它们都是为巩固皇权、加强统治、稳定经济而制成。

  秦半两可谓是圈中的“大哥”。南昌汉代海昏侯国遗址博物馆副馆长范丽君介绍说,秦始皇统一了法律、度量衡、货币和文字,其中规定,以外圆内方的半两钱为全国通行的货币。改币制为二等,其中,黄金为上币,以镒为单位;圆形方孔的铜币为下币,钱文“半两”,供日常交易用,禁止民间私铸。至于重量,秦制半两为十二铢,相当于现在的8克左右。

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  资料图片:秦半两(江西南昌汉代海昏侯国遗址博物馆提供)

  秦半两的出现,标志着中国古代钱币的初步成熟,是中国货币发展过程中的一个里程碑。在此后的两千多年间,中国货币基本沿袭了这种方孔圆形的形制,所以又被人们称为“孔方兄”,一直到清末民初,才被机制铜圆取代。

  秦朝灭亡后,汉初承秦制,仍铸行半两钱。但由于当时允许民间私铸钱币,造成了币制混乱,甚至出现了剪边半两、仅重1克的荚钱等钱币,致使经济一度混乱。直到汉武帝多次推行币制改革,在元狩五年收回铸币权,规定上林苑为铸币机构,开始铸造五铢钱,问题才得到解决。

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  资料图片:汉五铢(江西南昌汉代海昏侯国遗址博物馆提供)

  汉五铢再次实现了中央对货币铸造权的集中统一。西汉时期的五铢钱,枚重五铢,形制规整,铸造精良。范丽君说,海昏侯刘贺墓北藏椁的钱库中就出土了300万余枚五铢钱,堆积高度达1.8米,总重量达10余吨。这批五铢钱根据钱币上的记号特征、钱文字形字体、尺寸重量等,可细分为两百多个种类。

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  海昏侯刘贺墓北藏椁的钱库中出土的五铢钱。(江西省文物考古研究院提供)

  如果说秦半两奠定了钱币外圆内方的形制,那么汉五铢最大的贡献应该就是它的重量了。范丽君说,“汉五铢”枚重约3克至4克。它不但影响了此后中国历代的铸币,同时和国外很多通用货币的重量相当。这充分说明它与社会经济发展水平和流通需要是吻合的。令人称奇的是,时至今日,我们使用的五角硬币(3.8g)也在这个区间范围之内。

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