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对大脑功能的新认识:研究人员发现了一种探寻已久的基因编码蛋白

cnBeta.COM 徽标 cnBeta.COM 2022/12/3 ugmbbc

俄勒冈健康与科学大学的研究人员发现了一种寻找已久的基因编码蛋白,它允许大脑在突触(或神经元之间的间隙)上传递一些信号。这一发现最近发表在《自然》杂志上。这种蛋白质被称为突触标记-3(Syt3),有助于补充在神经元之间传递信号的化学神经递质的供应。

高级作者、OHSU Vollum研究所的助理科学家Skyler Jackman博士说:"当脑细胞活跃时,它们会释放神经递质来与它们的邻居交流。如果一个细胞非常活跃,它可以耗尽它的神经递质供应,这可能导致通信中断和大脑功能紊乱。事实证明,细胞有一个补充其神经递质供应的促进模式,但直到现在,我们还不知道是哪个分子在负责。"他说:"我们发现SYT3直接负责这种神经递质的提升。这让我们对大脑如何分解和无法正常处理信息有了新的认识。"

Skyler-Jackman.jpg © 由 cnBeta.COM 提供 Skyler-Jackman.jpg

OHSU Vollum研究所的助理科学家Skyler Jackman博士是发表在《自然》杂志上的一项神经递质发现的高级作者。他正坐在用于观察突触传输范围的设备旁边。资料来源:OHSU/Christine Torres Hicks

科学家们创造了缺乏SYT3基因的"基因剔除"小鼠。他们发现,与拥有该基因的对照组小鼠相比,这些小鼠缺乏更强大的突触传输水平。

值得注意的是,Syt3基因的突变与人类自闭症谱系障碍和癫痫的情况有关。据杰克曼说,最近的研究提出了开发针对SYT3的基因疗法或药物方法的前景。

杰克曼实验室的博士后研究员、主要作者丹尼斯-温加顿博士说:"神经递质释放的失衡是许多神经系统疾病的根本原因。在未来,了解这些分子开关--如SYT3--是我们对抗这些疾病的关键一步"。

杰克曼的实验室专门研究突触传输。人类的大脑包含了数以万亿计的突触。发现赋予这些特殊结构以独特属性的分子,对于理解大脑功能和神经系统疾病至关重要。突触传输是感知我们周围环境、做出决定以及我们内心世界几乎所有其他特征的基础。

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