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美媒揭尼安德特人灭绝主因:近亲繁殖和“时运不济”

新华社 徽标 新华社 2019/12/2 沈鹏

  新华社北京12月2日新媒体专电 美媒称,现代人类在尼安德特人灭亡的过程中并未起到决定性作用,近亲繁殖和“时运不济”才是罪魁祸首。

  据美国《新闻周刊》网站11月27日报道,美国《科学公共图书馆·综合》杂志刊登研究人员的论文称,计算机模拟显示,尼安德特人原本就已经在灭绝边缘徘徊了数十万年,种群人数不多和近亲繁殖或许已经为这个物种的灭绝埋下了伏笔,人口状况的随便一次变动就会将其彻底消灭。这就是说,虽然他们的灭绝可能发生在4万年前,与解剖学意义上的现代人类开始向欧洲和近东迁徙差不多同时发生,但这两件事恐怕并不完全相关联。

  荷兰埃因霍温理工大学创新原理副教授克里斯特·韦森和同事们运行了人数从50到5000不等的尼安德特人种群模型,得出结论认定其灭绝根本不需要外部因素。研究人员给模型施加了三个因素来弄清它们在一万年间如何影响种群人数。

  这些因素当中包括近亲繁殖和阿利效应,所谓阿利效应是指种群人数会对该种群中个体的健康产生影响。就尼安德特人而言,种群人数减少对个体的健康有负面影响。

  第三个因素是随机事件,也就是与出生率、死亡率和性别比率有关的随便什么人口状况变动。

  报道称,虽然近亲繁殖本身不足以导致绝种,但研究人员发现,如果一年当中只有不到四分之一的女性生孩子,那么,与繁殖有关的阿利效应就会导致1000人的种群灭绝。当三个因素相结合时,无论人数多少的种群都会发生灭绝。

  论文作者们写道:“如果说尼安德特人以小种群形式生活可以上溯至40万年前,那他们为什么过了那么久才灭绝?我们的研究结果符合以下情境:人数不多的尼安德特人熬过了若干个一千年,然后因时运不济而消失。”

  报道指出,不过,智人并非毫无责任。论文作者们说,他们也许在尼安德特人的灭绝中发挥了作用,但不是因为物种之间的竞争,更有可能是因为现代人类的到来改造了现有的尼安德特人种群。

  他们推测,智人的闯入可能使尼安德特人更加难以与其他种群一起迁徙和繁殖,从而加剧了近亲繁殖和阿利效应等现有难题。

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