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美媒:科学家在陨石碎片中发现超导体

新华社 徽标 新华社 2020/3/25 沈鹏

  新华社北京3月25日新媒体专电 美媒称,根据一项新研究结果,科学家在世界最大一颗陨石内发现了微量超导物质。

  据美国小发明网站3月24日报道,超导体是电阻为零的导体,它们受到研究量子计算机的研究人员和希望更高效地传输能源的公司青睐。在澳大利亚这颗陨石内发现的超导体是一种已知的材料,但这一发现本身令人震惊。

  研究报告的主要作者之一、加利福尼亚大学圣迭戈分校的伊万·舒勒说:“重要的一点是,天空中存在天然的超导性。”

  报道称,舒勒的团队不仅对陨石感兴趣,他们还在到处寻找超导性。6年前,他的团队推出一项名为磁场调制微波光谱(MFMMS)的技术。科学家先把微小的样品碎片放入一个充满微波和振荡磁场的腔体内,然后冷却腔体。当样品从导体变为超导体时,它们吸收微波的方式就会发生巨大变化。MFMMS技术使科学家能够迅速检测大量材料来确定它们是否是超导体。

  而这正是研究人员在这里所做的;他们利用美国空军的拨款,在他们可以检测的任何材料中寻找超导性。鉴于可能形成地外物质的极端环境,陨石是一个合理的搜索对象。

  研究小组检测了数百个陨石样本:先是微小的陨石,然后是更大的碎片。研究生詹姆斯·万普勒最终在两块陨石碎片中检测到了超导转变:一块来自曼德拉比拉陨石,这是世界上最大的陨石之一,由散布在澳大利亚纳拉伯平原的22公吨碎片组成,另一块来自名为GRA95205的陨石。这种超导材料是铟、铅和锡的合金,科学家之前知道这种超导材料。这是太空存在超导性的第一个证据。

  万普勒首先在2018年3月的美国物理学会会议上介绍了他的研究成果,然后研究小组在3月24日出版的美国《国家科学院学报》月刊上发表了他们的同行评议论文。

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