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聪明的松鸦被发现有自制力特征 就像人类一样

cnBeta.COM 徽标 cnBeta.COM 2022/12/4 ugmbbc

与人类类似,更聪明的松鸦表现出更强的自制力。根据最近的研究,欧亚松鸦可能会通过"棉花糖测试"的一个变种,那些具有最佳自制力的松鸦在智力测试中也表现最好。这是鸟类自制力和智力之间联系的第一个证明。

Jaylo-Bird-scaled.jpg © 由 cnBeta.COM 提供 Jaylo-Bird-scaled.jpg

自制力,或者说抵制诱惑以获得更高但延迟的回报的能力,是一种促进明智判断和长期规划的重要能力。松鸦属于鸟类家族,该家族通常被称为"有羽毛的猿人",因为它们的认知能力可与非人类灵长类相媲美。 鸟类将食物隐藏起来,或者说是"缓存",以留待以后使用。换句话说,个体必须推迟眼前的满足,以便为未来的饮食做打算。研究人员假设,这可能影响了这些鸟类的自我控制能力的演化。

自我控制能力之前只被认为与人类、黑猩猩的智力有关,在这些研究人员以前的一项研究中,还与墨鱼、章鱼家族的智力有关,智力越高,自我控制能力越强。最新的研究结果显示,在各种远缘动物群体中,智力和自我控制之间存在着联系,表明这种关系已经独立地进化了好几次。

Homer-Bird-scaled.jpg © 由 cnBeta.COM 提供 Homer-Bird-scaled.jpg

松鸦JayLo正在参加一个著名的"棉花糖测试"的版本,以测试自我控制能力。取代棉花糖的是奶酪和蠕虫。她必须在奶酪和黄粉虫之间做出选择,前者在右边,后者在左边,她更喜欢黄粉虫,但要经过一段时间才能拿到。她把目光从奶酪上移开,似乎是为了分散自己的注意力。这就是儿童在棉花糖测试中的表现。她的耐心得到了回报--经过不可思议的自我控制,JayLo得到了虫子。资料来源:剑桥大学

与其他鸟类相比,松鸦更容易被其他鸟类抢走它们的食物。自我控制能力也使它们能够在不被看到或听到的情况下隐藏它们的食物。这些发现最近发表在《英国皇家学会哲学交流》(Philosophical Transactions of the Royal Society B)杂志上。

为了测试10只欧亚松鸦(Garrulus glandarius)的自我控制能力,研究人员设计了一个实验,其灵感来自于1972年的斯坦福大学棉花糖测试--在这个测试中,儿童可以选择立即吃一个棉花糖,或者如果他们等待一段时间,则会得到两个。

表现最差的一只鸟,"荷马",最多只能等待20秒,以获得更好的零食。

呈现给鸟儿们的不是棉花糖,而是黄粉虫、面包和奶酪。黄粉虫是常见的最爱;面包和奶酪排在第二位,但不同的松鸦个体对其中一种的偏好程度不同。

鸟儿们必须在面包或奶酪--立即可吃,以及黄粉虫--更好吃之间做出选择,它们可以看到黄粉虫,但要经过延迟,当一个透明的屏幕被升起时,它们才可以得到。它们能否推迟立即满足的时间,等待自己喜欢的食物?

科学家测试了一系列的延迟时间,从5秒到5分半钟,如果鸟儿抵制住了吃面包或奶酪的诱惑,就可以得到黄粉虫。

实验中所有的鸟儿都能等来虫子,但有些鸟儿能比其他鸟儿等得更久。排名第一的是"JayLo",它无视一块奶酪,等了5分半钟才等到一只黄粉虫。表现最差的'Dolci'和'Homer',最多只能等20秒。

"有些松鸦能为它们最喜欢的食物等待这么久,实在令人匪夷所思。在多次试验中,我坐在那里看着JayLo无视一块奶酪超过5分钟--连我都快烦死了,但她只是耐心地等待着虫子,"报告的第一作者、剑桥大学心理学系的亚历克斯-施奈尔博士说。

当面包或奶酪呈现在它们面前时,这些鸟儿将目光从面包或奶酪上移开,似乎是为了分散它们对诱惑的注意力。类似的行为在黑猩猩和儿童身上也曾出现过。

研究人员还向鸟类提出了五项认知任务,这些任务通常用于测量一般智力。在这些任务中表现较好的鸟类也设法等待更长的时间来获得黄粉虫奖励。这表明,自我控制能力与鸟类的智力有关。

"鸟类的表现因人而异--有些鸟在所有任务中表现得非常好,有些则表现平平。最有趣的是,如果一只鸟在一项任务中表现良好,那么它在所有的任务中都表现良好--这表明它们的表现是由一般的智力因素决定的。"

松鸦还根据情况调整了它们的自我控制行为:在另一个实验中,虫子是可见的,但总是够不着,松鸦发现这一规律后会立即吃掉面包或奶酪。而且,如果改变规则,将虫子与它们最喜欢的第二种食物作为直接提供的食物,它们愿意等待虫子的时间长度就会比它们的第三种食物长。这种灵活性表明,鸟类只有在有必要的时候才会延迟满足。

其他科学家的研究发现,参加斯坦福大学棉花糖测试的儿童在自我控制方面差异很大,这种能力与他们的一般智力有关。能够更长时间抵制诱惑的儿童在一系列学术任务中也能获得更高的分数。

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