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李治中 | 槟榔,为什么是一级致癌物?

菠萝因子 徽标 菠萝因子 2020/9/16 文 | 菠萝

(一) 嚼槟榔几乎是亚洲人的独特爱好。中国很多地区都有这个习惯,既包括产槟榔的海南、广西和台湾,也包括不产槟榔但消费能力惊人的湖南。据报道,湖南超过40%的中青年都在嚼槟榔。 为什么大家爱嚼槟榔?原因和爱抽烟非常像。

1:能提神。槟榔里面的化合物有提神作用,大家在疲劳时,比如熬夜和加班的时候来点儿,效果立竿见影。

2:会上瘾。烟里有尼古丁,槟榔有生物碱,都会让人上瘾,欲罢不能。习惯吃槟榔的人,一旦停止,浑身都不自在。 提神又上瘾,难怪槟榔是世界排名第四的成瘾性消费品,仅次于烟、酒和咖啡。

但从个人健康而言,嚼槟榔是很危险的。因为槟榔和烟、酒还有一个共同之处,那就是它们都是明确的致癌物! 早在2004年,槟榔就已经被世界卫生组织定为一级致癌物! 槟榔和口腔癌关系最为密切。口腔癌是全世界发病率排名第6的癌症,在亚洲尤其高发,这和亚洲人爱吃槟榔的习惯密不可分! 印度是吃槟榔最多的国家,也是全世界口腔癌发病率最高的国家,那里高达35%以上的癌症都是口腔癌! 台湾的“槟榔西施”世界闻名,而那里高达85%的口腔癌都和嚼槟榔有关。 “槟榔配烟,法力无边”,是流行在槟榔爱好者中的顺口溜。很多爱抽烟和爱喝酒的人,特别喜欢吃槟榔。槟榔配合烟或酒,两个成瘾性的东西加在一起,简直不要太爽。 但爽归爽,槟榔+抽烟这种组合,不仅会增加成瘾性,而且会极大增加患口腔癌的概率。 世界上有一群人被称为“割面人”。他们因为患口腔癌,为了保命,被迫用手术切掉了嘴里的一部分,有的是下颌、有的是牙床,有的甚至是舌头。 可以想象,即使命保住了,这样的结果也是极其痛苦的。正因为如此,越来越多当年不明真相的患者开始站出来,用自己的案例现身说法,号召大家戒槟榔。 图片来自网络 更糟糕的是,嚼槟榔不仅会导致口腔癌,而且统计显示,嚼槟榔导致的口腔癌患者,生存率显著低于其它的口腔癌患者。

(二) 有人肯定会问,如果真的是这么坏的一级致癌物,那为什么槟榔还到处在卖呢? 原因很简单,因为槟榔虽然对大众健康不利,但对经济发展有利;这和烟酒到处都是的原因是一样的。 槟榔是个价值千亿的产业,背后是很多家庭的生计,是很多政府的税收,是很多城市的经济支柱。 客观地说,槟榔对健康的危害低于香烟。不仅致癌人数少很多,而且不存在“二手烟”这样对周围人的危害。因此,在复杂的经济和健康的博弈中,要让政府下决心全面禁止是很难的。 当然,也不能说政府啥都没做。近两年由于持续呼吁带来的压力,槟榔泛滥的情况还是有点改变的。至少,以前电视上铺天盖地的槟榔广告没了。 但我觉得做得还不够。 比如,现在购买槟榔并没有年龄限制。由于它价格便宜,且到处都有,甚至连小学生都可以在街边超市随意买到。现在某些地方嚼槟榔出现低龄化,是很危险的。

(三) 那到底为啥槟榔致癌呢? 有多个原因。主要是各种物理和化学作用,联合造成口腔粘膜的持续损伤。 一方面,槟榔纤维粗糙,长期嚼槟榔会造成口腔粘膜和牙齿的损伤。这属于物理破坏。 另一方面,槟榔中含有多种化合物,包括生物碱,能直接杀死细胞,同时导致炎症,造成口腔损伤。这属于化学破坏。 物理破坏+化学破坏,双管齐下,导致嚼槟榔对口腔是一种持续摧残,会带来口腔粘膜的持续损伤。 持续损伤,是一个非常普遍的致癌风险! 多种癌症都和各自器官的持续损伤有关,包括肺癌,肝癌,食管癌等。 为什么持续损伤致癌呢? 因为它会带来更多基因突变。 简单来讲,如果一种物理或化学方式让细胞死亡,身体的修复能力通常会刺激细胞分裂,产生新的细胞来补位。每一次细胞分裂都需要DNA的复制,而每次复制都会随机产生一些DNA突变! 细胞损伤越多,修复就越多,DNA复制就越多,突变就越多,癌变的概率就越大。 正因为这个原因,持续和反复损伤一个器官的生活习惯或环境因素通常都是明确的致癌因素。 比如,抽烟和雾霾都是肺癌风险因素,就是因为烟雾里的微小颗粒导致肺部细胞死亡,反复损伤,就可能产生肺癌。 喝烫茶或吃烫食是食管癌风险因素,就是因为烫的东西会导致食管表皮细胞死亡,反复损伤,就可能产生食管癌。 同样的道理,长期咀嚼槟榔会造成口腔粘膜反复损伤。长期以往,很容易造成一种癌前病变:口腔黏膜下纤维性病变。其中约20%会最终转化成口腔癌。 多年研究发现,除了慢性损伤,槟榔致癌可能还有其它更复杂的生物学原理,主要都是由其中含有的各种成分导致的。 槟榔里的化合物能增加细胞内活性氧(ROS)的比例。活性氧能直接破坏DNA,蛋白等细胞成分,同时刺激一些细胞生长信号通路。 槟榔里的化合物能引起复杂的炎症反应。其中一些信号会刺激癌前病变细胞的繁殖和生长。 槟榔里的化合物能引起局部缺氧反应,从而刺激血管增生,癌细胞生长和转移。 槟榔里的化合物能改变口腔内微生物组成,破坏其平衡,影响口腔健康。 …… 总而言之,嚼槟榔和抽烟非常类似:花钱,提神,上瘾,致癌。 希望槟榔爱好者都能尽量戒掉它,尤其对于抽烟的人,更是不能再碰。祝大家健康,让口腔癌早日成为罕见病!

作者介绍:李治中,笔名菠萝 癌症研究学者,科普作家,公益人

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