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化石研究确认澳大利亚全新恐龙品种

新华社 徽标 新华社 2021/6/14 葛晨
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  2019年5月16日,在澳大利亚堪培拉的澳大利亚国家博物馆,人们观看恐龙化石。(新华社发,储晨摄)

  新华社北京6月14日电一个国际科研团队近日报告,此前在澳大利亚发现的巨型恐龙化石来自一种全新恐龙品种,这种恐龙也是迄今澳大利亚陆地上发现的最大型的恐龙。相关论文近期发表在美国《同行评议科学杂志》上。

  论文推测说,这种恐龙活着的时候站立时臀部高度约为5米至6.5米,其口鼻部至尾巴末端的长度可达25米至30米。

  该巨型恐龙的骨骼化石最早于2004年在昆士兰州西南部城镇伊罗曼加被发现。由于发现地位于库珀溪附近,研究人员当时给它起了一个昵称“库珀龙”,并在此后的10余年来持续对“库珀龙”的化石碎片进行分析研究。

  论文第一作者、昆士兰博物馆研究人员斯科特·霍克纳尔说:“为了确认‘库珀龙’是新的品种,我们需要把它的骨骼与在昆士兰和全球发现的其他恐龙的骨骼进行比对。这是一项极为漫长和艰巨的任务。”

  研究人员运用三维扫描技术对每块骨骼进行数字化扫描,并与其他恐龙骨骼进行比对后发现,“库珀龙”是一种新恐龙品种,属于蜥脚类恐龙,生活在白垩纪中期,并将其正式命名为“南方泰坦巨龙”。

  霍克纳尔说,这种恐龙与之前在澳大利亚发现的三种恐龙——“温顿巨龙”、“迪亚曼蒂纳龙”和“草原龙”这些体型较大的恐龙属于同一“家族”,而“库珀龙”又是其中最大的一种。

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