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火星生命可能存在吗?

新华社 徽标 新华社 5 天前 王珏玢

  我国祝融号火星车已在火星表面工作。在2020年的探火窗口期中,阿联酋、中国、美国都各自发射火星探测器,火星研究在世界范围内掀起新一轮高潮。

  为什么火星研究经久不衰?

  火星生命可能存在吗?

  火星与地球有何异同?

  ……

  你所关心的这些,中科院紫金山天文台行星专家一一解答。

© 由 新华社 提供

  紫金山天文台天体化学和行星科学实验室副研究员蒋云介绍——

  火星和地球是太阳系中的一对“姊妹行星”。

  此次祝融号火星车着陆的火星乌托邦平原,可能存在过古海洋,也被认为是探索地外生命的绝佳地点。

  火星上是否存在生命,是全人类共同的疑问,也是科学界一直孜孜不倦探索火星的最重要原因。

  现在,我们的探火研究正不断逼近这一答案,解开这个谜团,有可能成为人类影响最为深远的科学发现之一。

© 由 新华社 提供

  选择火星研究地外生命,主要是因为在太阳系中,地球与火星是唯二处于“宜居带”的行星。

  宜居带是指一颗恒星周围存在一定距离范围,让水这种生命不可缺少的元素可以以液态形式存在。

  如果一颗行星恰好处在这一范围,那么它就被认为有更大机会拥有生命。

  据估测,太阳系宜居带的范围在距离太阳0.87至1.67个天文单位之间。

  除了地球以外,火星到太阳的平均距离为1.52个天文单位,也处在宜居带范围内。

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  在太阳系形成过程中,火星与地球是名副其实的“同胞姊妹”。

  它们均形成于约45亿年前,两者最初都具备孕育生命的适宜条件。

  已有研究表明,在大约38亿年前,火星具有密度较高的大气层、更温暖的气候和由液态水组成的大片海洋。

  但是由于引力小、磁场弱,火星失去了绝大部分水和大气,变得干燥、寒冷,表面也逐渐变成一片贫瘠的红色荒漠。

  而具有适中引力和磁场的地球,则依然郁郁葱葱,生机勃勃。

  (请横屏观看长图)

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  关于火星环境和生命的探索,不仅关乎对生命起源的追问,更关系到人类的命运和未来。

  随着探火研究的持续,有一天人类或将建立起火星基地,甚至将火星改造成人类的第二个栖息地。

  出品人:赵承

  监制:胡清海

  策划:刘心惠

  文字:王珏玢

  海报制作:徐湛

  编辑:连长燕

  新华社国内部、新华社江苏分社 联合制作

  星空工作室 出品

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