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英媒:科学家计划编纂全球通用的地球物种名录

新华社 徽标 新华社 2020/7/10 沈鹏

  新华社北京7月10日新媒体专电 英媒称,科学家计划创建首个普遍认可的地球物种名录,这有望结束数百年来围绕如何对世界生物资料库进行分类的分歧和混乱局面。

  据英国《卫报》网站7月7日报道,计划包含十条内容,旨在最终确立分类秩序,制定一份世界物种权威名录,并建立对质量负责的治理机制。研究人员希望,各方认可的单一名录可以推进全球解决生物多样性丧失、濒危野生动物贸易、生物安全和环境保护等问题的努力。

  报道称,学界关于物种(生物分类的最基本单元)构成,存在至少26个相互矛盾的概念,因此生物学家从未达成一致。结果是,环境保护组织、各国政府和科学家通常使用不同的哺乳动物、真菌和其他生物名录,这些名录的分类描述不一。

  例如,科学证据显示,非洲象可能存在两个物种——森林象和草原象。然而,《濒危野生动植物种国际贸易公约》和世界自然保护联盟等主要环境保护组织却只承认一个物种。

  研究报告第一作者、澳大利亚查尔斯·达尔文大学环境保护和可持续生计教授斯蒂芬·加尼特说:“公众支持这些他们称为物种的实体,而且认为这些是真正的生物自然单元,而不是人为构想出来的时间片段。”

  一个广泛使用的定义认为,物种定义关键在于某一群体的生物能否通过产生可存活的后代来交换遗传物质。但在一些情况下,物种之间的界线并不清晰,导致分类学家——发现、命名和分类物种的科学家——出现意见分歧。

  包括基因组分析和微型CT扫描在内的新技术也促使科学家发现,以前被认为属于同一物种的生物实际上可能分属多个物种,比如东南亚叶猴、长颈鹿和走路鲨。

  加尼特说:“可能90%的物种存在自然单元,不会杂交繁殖,而且行为端正。但有10%的物种忙于进化,我们必须决定这个物种是什么、不是什么。”

  “公众希望科学能够做到这一点。而科学还没有形成可靠的系统来做到这一点。”

  世界物种权威名录的创建原则发表在开放获取期刊《科学公共图书馆·生物学》,其中包括分类学家与其他利益相关方(比如环境保护者和政府)需要发挥的明确作用。

  根据提议,物种名录将以科学为基础,将物种命名管理与物种证实管理分开,并实现全面可追溯。

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